젊은 ‘전립선비대증’ 환자, 점점 증가하고 있다는데…
젊은 ‘전립선비대증’ 환자, 점점 증가하고 있다는데…
  • 나미경 기자
  • 승인 2020.03.31 11:12
  • 댓글 0
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최근 5년 30대 이하 환자 33% 증가, 전체환자에 비해 증가폭 두드러져
방치하면 혈뇨, 요로감염, 방광결석 등 합병증 발생 가능성↑

[모닝경제] 36세 남성 A 씨는 최근 소변을 보기 위해 잠에서 깨는 날이 잦다. 

직장에서도 시원하게 볼일을 보는 경우가 드물고, 소변이 남아있는 느낌 때문에 화장실을 나왔다가도 다시 들어가는 일도 있었다. 

금방 좋아질 줄 알았던 증상이 한 달이 넘게 지속하자, A 씨는 비뇨의학과를 찾았고, 30대에 전립선비대증을 진단받을 수 있다는 것이 놀랍기만 했다.

전립선은 전체 환자의 95%가 50대 이상일 정도로 중년 남성을 대표하는 질환이지만, 최근 30대 이하 환자의 증가 폭이 두드러진다. 

건강보험심사평가원의 통계에 따르면, 전립선비대증(질병코드 N40, 전립선증식증)으로 병원을 찾은 30대 이하 환자는 2014년 12,006명에서 2018년 15,997명으로 5년 새 약 33% 증가했다. 

강동경희대병원 비뇨의학과 민경은 교수
강동경희대병원 비뇨의학과 민경은 교수

이에 강동경희대학교병원 비뇨의학과 민경은 교수는 “당뇨, 고혈압 등 다른 만성질환과 마찬가지로 변화된 생활패턴과 더불어 검진이나, 스스로 이상 증상이 있을 때 조기에 병원에 방문하는 환자가 증가한 것이 젊은 환자가 늘어난 주요인으로 보인다”고 설명했다.

◆ 남성에게만 있는 ‘전립선’, 노화·가족력 등 다양한 원인으로 커져

전립선은 요도를 감싼 신체조직으로, 남성에게만 존재한다. 정액의 30%가량이 전립선에서 생산되는데, 나이가 들면서 커지는 특징을 갖고 있다. 

전립선은 다양한 요인으로 나이가 들면서 점점 커지는데, 전립선이 커지는 정도가 심하면 전립선 내부를 통과하는 요도를 압박해 배뇨장애, 잔뇨감, 야간뇨 등 각종 증상을 유발하는 것을 전립선비대증이라고 한다.

 원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았지만, 현재까지 인정되는 발병 원인은 노화에 의한 것이다. 유전적 요인과 가족력 등도 전립선비대증과 연관이 있다. 

전립선비대증으로 수술을 받은 환자의 자손은 같은 질환으로 수술받을 확률이 증가하고, 일란성 쌍둥이를 통한 연구에서도 높은 상관관계를 보여 유전적 연관이 있는 것으로 알려져 있다.

◆ 전립선 커지며 요도 압박해 다양한 배뇨장애 발생

전립선이 비대해져 요도를 압박하면 △소변보는 횟수가 평상시보다 잦아진다.(빈뇨). 또한 △소변이 금방 나올 듯 또 참지 못하게 되며(요절박), △소변이 곧 나올 것 같으면서 안 나오거나 다 볼 때까지 시간이 걸리고(요주저), △전보다 소변 줄기가 가늘고 힘이 약해진다(약뇨). △밤에 한 번도 소변을 보지 않는 것이 정상인데, 잠에서 깨 밤에 소변을 보는 횟수가 2회, 3회가 되고 4, 5회까지 늘어날 수 있어(야간뇨) 일상생활에 큰 지장을 줄 수 있다. 또한, 소변이 남아있으면서 요로감염, 방광염, 방광결석 등 다양한 합병증이 나타날 수 있어 치료가 필요하다.

◆  직장수지검사, 경직장초음파검사 통해 진단 가능

전립선비대증 검사로는 크게 2가지 방법이 있다. 직장수지검사는 전립선비대증 진단에 있어 가장 중요한 검사로, 항문에 손가락을 넣어 직접 전립선을 만져보면서 진단한다. 

이는 전립선비대증뿐만 아니라 전립선암, 전립선염 등 전립선 질환의 진단에 아주 중요하다. 다른 방법으로는 경직장초음파검사가 있다. 

항문으로 초음파 탐침을 넣어 전립선을 직접 관찰한다. 전립선의 크기를 정확히 알 수 있으며, 전립선암의 진단에도 도움을 얻을 수 있다. 

또한, 방광과 정낭에 대한 정보를 얻을 수 있어 전립선비대증 이외에도 남성 불임 여부를 관찰할 수 있는 방법이다. 그 외에도 요속검사 등을 통해 소변의 속도와 잔뇨량 등을 측정하여 배뇨 기능을 간단하게 평가할 수 있는 검사 등이 있다.

◆ 증상 정도에 따라 생활습관 개선, 약물치료, 수술 순 진행

치료는 증상이 환자가 견딜만한 수준인 경우, 좌욕, 배뇨습관의 개선, 수분 섭취량의 조절, 식이요법 등으로 증상이 개선될 수 있어 일정 기간 경과를 관찰한다. 

전립선비대증으로 인한 하부 요로 증상에 대한 치료가 결정되면, 우선 약물치료가 권장된다. 최근에는 우수한 전립선비대증 약제가 많이 개발되어 과거보다 수술하는 빈도가 많이 감소했다. 

그러나 반복적으로 요로감염, 혈뇨, 요폐 등이 발생하거나 방광 내 결석이 생기는 경우, 또는 약물치료에도 효과가 없는 경우에는 수술적 치료가 고려된다.

◆ 오래 앉아있거나 소변 오래 참는 것 등 피해야

전립선 비대증을 예방하기 위해서는 규칙적인 생활과 충분한 휴식을 취하고 너무 오래 앉아 있는 것은 피해야 한다. 또한, 건전하고 적절한 성생활과 규칙적 운동이 도움 된다. 

소변을 너무 오래 참는 것은 좋지 않으며, 과음도 삼가는 것이 좋다. 피로는 전립선 비대증을 악화시키므로 피해야 하고, 좌욕(허리 아랫부분만을 목욕하는 일)을 자주 하는 습관을 갖는 것이 좋다. 

내장지방의 양을 줄이려고 노력을 해야 하므로 과일과 채소류 특히 토마토, 마늘, 녹차 등의 섭취를 늘리고, 육류와 지방 및 칼로리는 제한해야 한다.

저녁 식사 후에는 가급적 수분 섭취를 줄이는 것이 좋다. 동물성 지방의 섭취를 줄이고 저지방 및 고섬유질 식사를 하는 것이 가장 중요하다.

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