제주항공, 이스타항공 인수 포기…이스타항공 '파산' 수순
제주항공, 이스타항공 인수 포기…이스타항공 '파산' 수순
  • 신동훈 기자
  • 승인 2020.07.23 12:00
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[모닝경제] 제주항공과 이스타항공의 인수합병의 끝내 무산됐다. 제주항공이 "불확실성이 너무 크다며" 인수를 포기한 것이다.

이에 따라, 항공업계 재편에 차질이 빚어지는 것은 물론, 앞으로 이스타항공의 파산 직면과 소속 직원 1,600명의 대량 실직이 우려되는 등 거센 후폭풍이 몰아칠 것으로 예상된다. 

제주항공은 23일 이스타항공 경영권 인수를 위한 주식매매계약(SPA)을 해제했다고 공시하며 "진술보장의 중요한 위반 미시정 및 거래종결기한 도과로 인해 기체결한 주식매매계약을 해제했다"고 밝혔다.

앞서 제주항공과 이스타항공은 지난해 12월 18일 SPA 체결을 위한 양해각서(MOU)를, 올해 3월 2일엔 SPA를 체결한 바 있다. 양사의 인수합병은 국내 첫 항공사간 기업 결합으로 업계의 주목을 받았다. 

제주항공은 공시 후 "정부의 적극적인 지원 의지와 중재 노력에도 현재 상황에서 인수를 강행하기에는 제주항공이 짊어져야 할 불확실성이 너무 크다고 판단했고 주주를 포함한 이해관계자들의 피해에 대한 우려도 큰 것이 사실"이라며 "이번 M&A가 결실을 거두지 못한 것에 대해 안타깝다"고 말했다.

제주항공과 이스타항공의 인수합병 무산은 어느 정도 예견된 일이었다.  

코로나19 여파로 항공업계가 급격히 침체되며 이스타항공이 심각한 유동성 위기에 처하게 됐고, 그 여파로 계약서상 선결조건 이행을 놓고 갈등을 빚어왔다. 특히, 이 과정에서 이스타항공의 셧다운과 체불임금에 대한 책임 공방을 둘러싼 폭로전까지 벌어지며 신뢰관계가 무너지고 말았다.

여기에 이스타항공의 창업주인 이상직 더불어민주당 의원 일가를 둘러싼 주식 매입 자금 의혹 등 각종 의혹까지 겹쳤고, 김현미 국토교통부 장관이 양사 경영진을 만나 설득에 나섰지만 소용없었다. 이후 업계에서는 사실상 제주항공의 인수 무산(노딜 No Deal) 선언만이 남았다는 관측이 지배적이었다. 

(사진=KBS 뉴스화면 캡처)
(사진=KBS 뉴스화면 캡처)

인수합병이 실패로 돌아가며 이스타항공은 당장 파산위기에 직면하게 됐다. 이스타항공은 이미 완전 자본잠식 상태에 빠져 자력으로 회복이 불가능한 상태인데다, 미지급금도 체불임금 250억 원을 포함해 1천700억 원이 넘는 규모다. 

또한, 올해 2월부터 급여를 제대로 받지 못했지만 인수합병 성사를 위해 임금 포기 선언까지 했던 이스타항공 직원 1,600여 명은 결국 길거리에 나앉을 상황이다. 

이번 인수합병이 무산되며 양사 경영진 및 이상직 의원은 책임에 대한 비난을 면하지 못하게 됐다. 아울러 계약 파기 책임을 두고 양측의 소송전이 이어질 것으로 전망된다.

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