한미약품 창업주 임성기 회장 숙환으로 별세...향년 80세
한미약품 창업주 임성기 회장 숙환으로 별세...향년 80세
  • 신동훈 기자
  • 승인 2020.08.02 17:35
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임성기 한미약품그룹 회장(사진속)이 2일 향년 80세에 숙환으로 별세했다. (사진= 모닝경제 G/D)
임성기 한미약품그룹 회장(사진속)이 2일 향년 80세에 숙환으로 별세했다. (사진= 모닝경제 G/D)

[모닝경제] 한미약품 그룹를 창업한 임성기 회장이 2일 새벽 숙환으로 별세했다. 향년 80세.

임 회장은 중앙대 약학과를 졸업하고 1967년 서울 동대문에서 '임성기 약국'을 열었다. 1973년 '임성기 제약'을 설립했으며 같은 해 상호를 한미약품으로 바꾼 뒤 48년 동안 국내 제약산업 발전에 힘쓰며 현재의 한미약품 그룹으로 키워냈다.

임 회장은 '한국형 연구개발(R&D) 전략을 통한 제약강국 건설'이라는 목표를 세우고 과감한 R&D 투자를 단행한 뚝심 경영으로 한미약품을 신약개발 회사로 탈바꿈시켰다. 

한미약품은 매년 매출액의 최대 20%에 이르는 금액을 혁신 신약 개발에 투자하고 있으며, 한미약품이 최근 20여년간 R&D에 투자한 누적 금액은 약 2조 원에 달한다.

한미약품은 1987년 한국 제약업계 최초로 글로벌 제약기업 로슈에 항생제 제조기술을 수출했으며, 1997년에는 또 다른 글로벌 제약기업 노바티스에 '마이크로에멀젼' 제제 기술을 역대 최고 규모인 6,300만 달러에 기술이전했다. 노바티스와의 계약 성과는 당시 IMF로 고통받던 대한민국에 큰 희망을 주었다.

2000년 의약분업 시행 직후 국내 대부분 기업이 투자를 축소할 때, 임 회장은 과감한 투자를 통해 2000년 이후 제약산업 지형을 바꿔놓았다.

2003년 국내 최초의 개량신약 고혈압치료제 '아모디핀'을 출시해 한국 제약산업의 성장 잠재력을 입증했으며, 2009년에는 국내 최초의 복합신약 고혈압치료제 '아모잘탄'을 기반으로 글로벌 혁신 신약 개발의 초석을 닦았다.

2010년에는 창사 이래 첫 적자를 기록하며 위기를 맞으며 회사 내부에서도 R&D 투자를 줄여야 한다는 의견이 나왔지만, R&D 투자를 향한 의지를 굽히지 않았다.

2015년에는 한 해 동안 총 7건의 대형 신약 라이선스 계약을 글로벌 제약기업에 잇따라 성사시키기도 했지만, 그해 계약을 체결했던 여러 신약이 반환되는 아픔도 겪기도 했다. 임 회장은 전체 임원 회의에서 "남들이 가지 않는 길은 외롭고 힘들지만, 그 길에 창조와 혁신이 있다"며 도전을 멈추지 않았다.

임 회장은 회사의 성과를 임직원들과 함께 나눠, 2015년 대형 성과를 창출한 이듬해 2,800여 명에 이르는 그룹사 전 임직원에게 한미사이언스 주식을 무상으로 증여했다.

유족으로는 부인 송영숙 씨와 아들 임종윤·임종훈 씨, 딸 임주현 씨가 있다. 장례는 고인과 유족의 뜻에 따라 가족장으로 치른다. 빈소는 미정이며 발인은 오는 6일 오전이다. 

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