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[기획] '5세대(5G)' 변곡점에 선 이통3사 수장들, 선두경쟁 '치열'3社 모두 2019년 신년사 통해 5G 성공 강조...강도높은 변화, 강한 실행력 주문
(사진 왼쪽부터) KT 황창규 회장, SK텔레콤 박정호 사장, LG유플러스 하현회 부회장.

[모닝경제] 국내 통신시장이 5세대(5G)라는 새로운 변곡점에 도달한 가운데 KT 황창규 회장, SK텔레콤 박정호 사장, 그리고 LG유플러스 하현회 부회장 등 이동통신3사 수장들이 선두자리를 놓고 치열한 각축전에 돌입했다.

즉, 5G서비스가 본격 시행되는 기해년(己亥年)은 이동통신3사의 향후 사업운명이 걸릴만큼 '중요한 해’라는데 모두 공감하고, 경쟁사보다 한발 더 먼저 앞서 나가기 위해 불꽃튀는 신경전에 돌입한 것이다.

2일 KT, SK텔레콤, LG유플러스 등 이통3사는 각자 시무식을 갖고 기해년 새해를 시작했으나, ‘5G시대 1등 통신서비스 제공’이라는 목표는 대동소이하다.

박정호 SK텔레콤 사장은 이날 SK브로드밴드, SK플래닛 등 SK ICT 관계사가 모두 참여한 가운데 가진 신년회에서 “올해는 5G와 AI를 중심으로 가시적 성과를 본격적으로 창출하는 해로, 이전과 다른 과감한 변화와 혁신을 통해 글로벌 ICT 생태계를 선도하는 강한 기업이 되자”고 밝혔다.

박 사장은 “모든 것이 연결되고 융합되는 5G 시대는 국경과 영역 구분이 없는 글로벌 경쟁 시대로, 세상의 변화 속도와 경쟁 상황은 더욱 거세질 수 밖에 없다”며 이를 타개하기 위해 “기존 성공방식으로는 더 이상 성장할 수 없으며, 완전히 새로운 방식으로 전혀 다른 業의 경쟁자와 겨루기 위해 더욱 ‘강한 SK텔레콤’이 되어야 한다”고 말했다.

이를 위해 박 사장은 구체적인 실행 방안도 지시했다. 우선 이동통신(MNO) 사업에서는 ‘착하고 강한 MNO’를 주문했다.

또 5G를 기반으로 한 B2B 시장에서 새로운 사업 기회를 발굴해 성장을 가속화해야 한다고 강조했다.

이날 오전 KT 황창규 회장도 2019년 신년사를 통해 “5G 기반 플랫폼기업으로 완전한 변화를 이루고, 대한민국 4차 산업혁명의 주역이 돼야 한다”며 “2019년에는 1등 5G 서비스를 제공해야 한다”고 강조했다.

황 회장은 “2019년은 5G 기반 플랫폼기업으로 완전한 변화를 이루고, KT가 4차 산업혁명의 주역으로서 그동안의 도전이 완성되는 해가 될 것”이라며 3가지를 임직원들에게 주문했다.

첫째는 5G에서 ‘압도적인 1등’을 달성하자는 주문이다.

그는 “KT는 5G 상용화에 만전을 기하기 위해 예년보다 1개월 이른 지난해 11월에 조직개선을 마무리했다”면서 “KT가 보유한 세계 최고 수준의 5G 역량과 차별화 전략을 통해 소비자 인식뿐 아니라 시장점유율에서도 5G 1등을 달성해야 한다”고 말했다.

또 기업전용 5G 등을 통해 기업인프라를 5G로 전환시키고 통합 오퍼링, 에지 클라우드(Edge Cloud) 등 KT만의 강점을 살려 초기부터 시장을 주도해야 한다고 말했다.

둘째는 ‘글로벌 1등 플랫폼 사업자’로서 본격적으로 성장하자고 제안했다.  

황창규 회장은 지난 5년간 차원이 다른 목표와 완전한 차별화를 통해 플랫폼 사업에서 성과를 거뒀는데 특히 AI, 빅데이터, 블록체인, KT-MEG(에너지), GiGA 아이즈(보안) 등 미래 플랫폼과 스카이십(Skyship) 등 재난안전 플랫폼에서 경쟁력을 확보했다고 언급했다.

황창규 회장은 그동안 개별적으로 성장한 플랫폼 자산을 고객과 시장의 눈높이에 맞춰 한 차원 발전시켜야 한다고 강조했다.

5G에 AI, 빅데이터, 클라우드, 블록체인을 더한 ‘지능형 네트워크’와 에너지, 보안 등 KT의 플랫폼 역량을 융합한다면 국내뿐 아니라 글로벌에서도 성과를 낼 수 있다고 역설했다.

셋째는 일하는 방식과 기업문화도 5G에 맞게 한 단계 더 발전시키자는 당부이다. 황창규 회장은 5G 시대에 확고한 1등 사업자가 되기 위해 KT만의 일하는 방식을 지속 강화해야 한다고 요청했다.

또한 5G 시대에는 산업간 연결과 융합이 가속화되는 만큼 다른 기업 및 기관과 협업(Collaboration)이 중요하다며, 이를 통해 새로운 시장과 가치를 만들어야 한다고 덧붙였다.

5G 시대에 빠르게 변화하는 시장환경에 대응하기 위해 ‘속도’가 중요한 만큼 실패를 두려워하지 말고 과감히 빠른 시행을 통해 시장을 선점해 나가자고 말했다.

하현회 LG유플러스 부회장이 2019년 신년사를 통해 전통적 통신 사업 관점에서 벗어나 변화의 흐름을 읽고 위기를 기회로 만드는 5G 혁신을 주도하자고 강조했다.

하 부회장은 새해 업무 첫날인 2일 용산사옥 지하 강당에서 임직원들이 참석한 가운데 열린 시무식에서 “5G 네트워크는 세계 최고 수준이 되도록 역량을 발휘하고, 5G 서비스는 고객의 기대를 뛰어넘는 수준으로 만들어 고객 일상에 변화를 일으키자“고 주문했다.

이를 위해 하 부회장은 ▲무선과 유선 사업에서 근본적 경쟁력 강화 ▲5G 성공적 투자 및 상용화로 통신 산업 변화와 혁신 주도 ▲미래 성장 동력 기반인 홈IoT와 AI 사업 성공 ▲품질, 안전, 보안의 철저한 관리 ▲창의와 활력이 넘치는 화합적인 조직문화와 노경문화 조성 등 5가지를 강조했다.  

이어 그는 “5G는 많은 사업 기회를 창출할 것이며, 제대로 준비된 기업만이 기회를 잡을 수 있다”고 덧붙였다. 

박대웅 기자  parkdw@morningeconomics.com

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